jueves, 15 de enero de 2009

Sección Casos de Estudio Aplicados: Virtualización

Estimados lectores, les dejo una sección nueva donde publico casos de estudio sobre temas relativos al área de TI. En este caso la Virtualización de Servidores. Con esta publicación dejo abierta una nueva sección relativa a casos de estudios, reales y aplicados.

Grupo Prominente, adopta Hyper-V para virtualizar la infraestructura de su cliente Roggio S.A.

"Antes solo se utilizaba el 20% de los procesadores y ahora estamos cerca del 100%, este indicador tiene un impacto económico muy positivo. Estamos trabajando en la migración: casi el 50% de nuestros servidores están corriendo sobre Hyper-V y Windows Server 2008"Alejandro Mabres. Gerente de Operaciones Grupo Prominente.

Situación

Roggio S.A. constituye un grupo de empresas con una trayectoria centenaria en los sectores de infraestructura y servicios, destacándose en la industria de la construcción, el transporte y la ingeniería ambiental. Despliega también actividades relevantes en el área de servicios sanitarios, entretenimiento y turismo, concesiones viales, desarrollos inmobiliarios y tecnología e informática. En este último rubro, el Grupo Prominente es uno de los más importantes actores del mercado; cuenta con más de 420 profesionales especializados en IT y gerenciamiento de proyectos, que prestan soluciones de consultoría, desarrollo, arquitectura empresarial, investigación, administración de suministros y formulación de estrategias de IT. Tiene oficinas en su ciudad de origen, Córdoba, en Buenos Aires y en Estados Unidos. "Los servicios de IT de todas las empresas del Grupo Roggio y también los de algunos clientes, son provistos por Grupo Prominente desde dos datacenters principales, donde se administran también los recursos tecnológicos de cada sede. Gestionamos más de 4000 cuentas de email, los accesos a Internet, los sistemas BPM, ERP y CRM, como así también aplicaciones transaccionales", comenta Alejandro Mabres, Gerente de Operaciones del Grupo Prominente. "El hardware que se utilizaba en los datacenters ya no brindaba las prestaciones requeridas por el negocio y las aplicaciones de software seguían evolucionando, no se lograba un aprovechamiento satisfactorio de la capacidad de procesamiento de la infraestructura. Así fue que comenzamos a explorar las tecnologías de virtualización disponibles en el mercado, al tiempo que planeamos el reemplazo de los viejos servidores por equipos blade. Es decir que la estrategia planteada fue centralizar el equipamiento del centro de cómputos a través de la virtualización. En primera instancia evaluamos utilizar otra opción. Sin embargo, evaluando la relación costo-beneficio y rendimiento de los esquemas de virtualización propuestos, terminamos optando por las tecnologías de Microsoft", agrega Mabres.
Solución

La estrategia establecida por Grupo Prominente fue probar en un entorno acotado la utilización de Virtual Server 2005 R2, antes de extender su utilización a otras empresas del grupo Roggio. "Ya en aquel entonces se conocía la visión de Microsoft referida a las tecnologías de virtualización y su evolución. Entonces empezamos a transitar un camino, primero en ambientes de prueba con aplicaciones de baja criticidad, funciones de monitoreo de la red, servidores de impresión y otros sistemas con pocos requerimientos en términos de procesamiento", señala Nicolás Urquiza, Líder del Proyecto de Virtualización en Grupo Prominente. "Más adelante diseñamos e implementamos, sobre servidores virtuales, nuestro Plan de Contingencias de aplicaciones de misión crítica, para garantizar la continuidad del negocio. Esto nos brinda la agilidad de levantar –ante cualquier falla de algún equipo- todos los servicios claves para la operación de las compañías de manera simple y rápida", agrega Mabres. Otro terreno en el que la compañía de IT del grupo Roggio aprovechó los beneficios de la virtualización, fue la consolidación de servidores. "Virtualizar nos permitió reorganizar la infraestructura y separar diferentes roles críticos en distintos servidores virtuales, lo que nos brinda una gran flexibilidad. Podemos agrupar o separar servicios según las necesidades de cada momento y cambiar la configuración cuando las condiciones del contexto se modifiquen", explica Urquiza. A la luz de los resultados que se iban obteniendo, la adopción de las tecnologías de virtualización de Microsoft fue extendiéndose. "Una de las primeras aplicaciones de misión crítica que montamos sobre servidores virtuales fue nuestro sistema de business process management Pectra BPM Suite", comenta Alejandro Mabres. Este BPM fue distinguido con la Medalla de Oro a la Mejor Solución de BPM implementada en la región de Latam en los años 2004, 2005 y 2007, en los ‘Excellence in Workflow Global Awards’. Más adelante, ya con Windows Server 2008 y Hyper-V, se avanzó en la virtualización de la nueva versión del sistema administrativo de la compañía. "Trabajar sobre servidores virtuales facilitó una rápida implementación. Es uno de los grandes beneficios de este tipo de tecnología: hace más ágil la actualización de aplicaciones y las migraciones resultan absolutamente transparentes para el usuario", comenta Nicolás Urquiza. La incorporación de la nueva versión de las tecnologías de virtualización de Microsoft no significó una inversión adicional por parte de la empresa, que cuenta con un Acuerdo Empresarial con mantenimiento (Enterprise Agreement), lo que le permitió adoptar Windows Server 2008 y Hyper-V desde su liberación. La inversión en equipamientos blade rondó los 250.000 dólares. De cara al futuro, Grupo Prominente está explorando el terreno de la virtualización de aplicaciones a través de SoftGrid, lo que permitiría el mejor aprovechamiento de aplicativos que diversos usuarios utilizan solo ocasionalmente, entre otras prestaciones. "De esta forma, evitamos el desaprovechamiento que implica la compra de licencias de software que se utilizan de vez en cuando; al estar virtualizada una aplicación, cuando un usuario lo necesita, ahí la tiene disponible", detalla Mabres. También se están realizando las primeras pruebas para reemplazar el Metaframe de Citrix por Terminal Services de Windows Server 2008, para el acceso remoto a diversos sistemas y aplicaciones. Beneficios

"La adopción de las tecnologías Microsoft de virtualización nos permitió optimizar la cantidad de servidores en nuestros datacenters, al tiempo que nos permite aprovechar al máximo la capacidad de procesamiento de los nuevos servidores blade con procesadores dual core y quad core. Antes solo se utilizaba el 20% y ahora estamos cerca del 100%, lo que termina teniendo un impacto económico directo. Estamos trabajando en la migración y para finales de septiembre prevemos tener el 50% de nuestros servidores corriendo sobre Hyper-V y Windows Server 2008", asegura Alejandro Mabres. A esto se agrega una significativa reducción de gastos en energía eléctrica por menor requerimiento de sistemas de refrigeración, UPS, soporte técnico, ruido y espacio físico. Otro de los beneficios destacados en Grupo Prominente se refiere a la alta disponibilidad. "La continuidad de las operaciones está garantizada con la virtualización, ya que ante cualquier falla en una hoja del servidor blade es prácticamente automática la puesta en marcha de otra hoja donde se levante el servidor virtual para seguir funcionando. Con Hyper-V, Windows Server 2008 y System Center Virtual Machine Manager, tenemos la posibilidad de administrar de manera centralizada la infraestructura virtualizada, algo fundamental dada la cantidad de servidores que estamos virtualizando", detalla Nicolás Urquiza. "Vamos hacia una arquitectura en la que todos nuestros servidores estarán virtualizados. De hecho, hoy en día hemos comprobado la facilidad con la que podemos pasar de un equipo físico a uno virtual utilizando Hyper-V, sin registrar incidentes de ninguna índole. De esta forma, optimizamos los tiempos de respuesta ante cualquier contingencia y podemos contar con una infraestructura más confiable", agrega el ejecutivo. Además de lograr mayor flexibilidad en la operación de IT, un mejor aprovechamiento del hardware y de garantizar las más alta disponibilidad, Grupo Prominente obtuvo beneficios adicionales, como lograr una mejor gestión del ancho de banda de sus redes. "Antes, con Virtual Server 2005, se emulaban placas de red, utilizándose menos del 50% de la capacidad real de las placas físicas. Ahora, con Hyper-V, la conexión entre la placa virtual y la real es directa y podemos trabajar a la máxima velocidad", comenta Urquiza. La adopción de Windows Server 2008 y Hyper-V, abre las puertas a Grupo Prominente y a sus clientes a planear también la virtualización de sus servidores Microsoft Exchange, extendiendo los beneficios de esta tecnología al crítico servicio de correo electrónico y colaboración que cuenta con más de 4000 usuarios. "El camino recorrido hasta aquí ha sido exitoso y la idea es virtualizar la mayor cantidad de servicios. Continuaremos consolidando este proyecto.", concluye Alejandro Mabres.

Windows Server 2008 Hyper-V

Hyper-V provee una plataforma de virtualización confiable, que permite a las empresas incrementar su agilidad en la gestión de IT y reducir costos. Introduce mejoras sustanciales respecto a disponibilidad y administración.
Para más información acerca de Windows Server 2008 Hyper-V, por favor visite:
www.microsoft.com/windowsserver2008

Fuente:
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